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  • Policy Shift Team

Writing is a powerful tool for human connection - an Interview with Ivan Nisida

Photo: Aline Lewinski

Policy Shift had the opportunity to interview Ivan Nisida, writer and founder of TORII, a creative writing school born in 2020. TORII aims to promote writing as a universal tool for self-knowledge, creativity and human connection - with the belief that everyone can write freely (and they are ready to help). Together, we discussed the school's objectives, its relation to innovation, social impact, education and mental health, lessons learned throughout COVID-19, as well as future plans. (Portuguese and Spanish Versions Below)

How did the idea of TORII come about?

TORII ( is the result of a life-changing decision I made in 2019, when I left my position at the Black Jaguar Foundation (environmental NGO - to seek my path as an artist.

I took a sabbatical period. I went to Japan, to the village where my great grandfather was born. This search for identity and ancestrality even turned into a book, called "On the other side of the world" (, available in Portuguese).

I also started courses and mentorships to develop myself as an artist. The challenge was to find my place in the ecosystem of art. But I still needed a final piece of the puzzle.

It was late 2019 when I was selected for the SWY (Ship for World Youth - Program, promoted by the Japanese government. This exchange program aims to develop young leaders, so that they can evolve and impact their home countries.

This amazing experience was held on a beautiful ship, the Nippon Maru. I joined a group of 240 people from 11 countries (5 continents). During four weeks, we sailed from Japan to Mexico - and back.

While I was crossing the Pacific Ocean, I had the chance to discover myself. Not precisely as an artist, but as a facilitator in creative writing workshops. I invited people to take a leap and to write in the middle of the ocean. And I fell in love with this job.

After I came back from SWY, in February 2020, the pandemic hit Brazil. But my drive to continue facilitating workshops was very alive. So I organized the first online creative writing workshop. People loved it. And so did I.

I replicated the experience over and over with family members, friends and people I met online. I built confidence and made the decision to start a new professional cycle. In September 2020, I officially founded TORII.

Today, TORII is a school of creative writing, born to strengthen human connections. So far, we have organized over 600 workshops with 2.500 people from 38 countries. TORII was born and grew in the middle of the pandemic scenario. At that time, people needed to write and to connect.

Actually, we still do.

What is its main objective and how does it relate to innovation and social impact?

Today, TORII's main goal is to revisit our relationship with writing. We want people to realize that writing goes beyond producing emails and reports. Writing is a powerful tool. It generates connections, in a deep and genuine way. It allows us to expand our perceptions about our inner worlds and about other people's realities as well. Writing creates bridges and gateways (by the way, "torii" means portal in Japanese).

At TORII, we empower and support all profiles: people who have never written before, people who are used to it or people who wish to recover that practice. Our solid experiences with creative writing groups have shown us the way: so far, we have facilitated the journey of 14 recurrent groups. All of them have lasted at least a year. Some of them have reached two years together. These groups represent a safe place for people to write, to express themselves and to be heard.

I personally love to witness people writing and sharing their processes, with no competition spirit, seeking to support each other in their own singularities and paths. At the end of some workshops, I celebrate when people say "Did I write this?", surprised with themselves - proving their ability to create.

In terms of social impact, we plan to amplify our reach and to share our methodology with a wider range of fields and partners, such as schools and universities, reaching individuals from more diverse social backgrounds. Our dream is that more people will engage in this new way to embrace writing. We are open for new partnerships.

How is TORII related to education and mental health?

We believe that writing promotes well-being. Indeed, as the workshops multiplied, we realized that the social/poetic exchange was generating a major impact on people's states of minds. They started to feel more confident about their writing skills, about their ability to create. They were also becoming increasingly connected to each other, through empathy and vulnerability. Bonds of affection are constantly created and cultivated. In March 2022, we even joined a well-being event to present writing as a way to catalyze therapeutic processes.

As for the educational aspect, we feel there is a huge potential in our methodology to support ongoing learning processes at schools, universities and companies. We have delivered workshops for large corporations such as Google and Boticário, but also fans of Japanese culture (Studio Ghibli and Hayao Miyazaki, MA 間,wabi sabi), greek mythology and people interested in discussing masculinities. We have realized that any topic can be virtually supported by creative writing.

If people can find their voices through writing, they can express themselves better and thus communicate better. And that will positively affect all aspects of their lives. One of our writers even received a promotion after joining one of our creative writing groups two years ago. She started to express herself more accurately and to better organize her ideas. How great is that?

How does TORII construct a writing community and how does it nourish it?

We truly believe that writing is a powerful tool to connect people. Naturally, as the workshops took place, a network of writers emerged. And it keeps getting strong every week.

So far, we have organized 600 workshops. We are currently maintaining 10 creative writing groups (over 40 people, mostly women, from all ages) that gather regularly to write together. The fact of writing together, with a group, makes all the difference.

We divide the workshops in two moments. The first is dedicated to writing on our own, based on the exercises we prepare for each group. The exercises are very diversified: it can go from Argentinian literature, like Jorge Luis Borges, to pop culture, like Lord of the Rings. We also ask our writers to bring the topics they love.

Then, we share the texts. Every time a person reads a text out loud to his/her colleagues, an invisible thread is created, strengthening our community. At first, our writers were a bit shy. But that is now gone. There is a common sense of support and trust.

We usually end our workshops with big smiles. A vibrant and light energy fills the room, and that is how we build and nourish our community, sort of a "TORII Family", with the same "writing culture".

TORII was created during the COVID-19 pandemic: how has COVID-19 impacted TORII and what lessons have been learned through this time?

I believe TORII could have grown in a non-pandemic environment, but the lockdown intensified people's need to express themselves and to connect in a genuine and gentle way. TORII creative writing workshops emerged to fill a void and to provide well-being - including for myself, as a facilitator. I feel the TORII groups represented a lifeline to many of us. Today, it is still a fertile space for us to create and bond.

I would say the main lesson is that people need to (and absolutely can) write. Because they need to express their voices, even if they don't know it yet.

If they are still in doubt, we would like to accept the challenge and try to show them otherwise.

What are the future plans for TORII?

We have just launched a brand new course about writing. We want to share everything we have learnt in the past two years from the theoretical and practical perspective.

This course is part of a broader strategy. We want to lead a movement that supports a healthy way to relate to writing. We want people to fully integrate writing to their lives, as a powerful connection tool. To make us connect to each other and to ourselves. To benefit from everything writing has to offer.

Each person has a unique path, but we can all support each other. Writing is our magical tool to live that journey.

Photo: Aline Lewinski


A Policy Shift teve a oportunidade de entrevistar Ivan Nisida, escritor e fundador da TORII, escola de escrita criativa nascida em 2020. A TORII tem como objetivo difundir a escrita como ferramenta universal de autoconhecimento, criatividade e conexão humana - com a tese de que todos podem escrever livremente (e eles estão prontos para ajudar). Juntos, conversamos sobre os objetivos da escola, da sua relação com inovação, impacto social, educação e saúde mental, lições aprendidas durante o COVID-19, bem como planos futuros.

Como surgiu a ideia de criar a TORII?

A TORII ( é o fruto uma mudança de trajetória feita em 2019, quando deixei meu cargo na Black Jaguar Foundation (ONG ambiental | para buscar um caminho como artista.

Tirei um período sabático. Viajei ao Japão por um mês, mais precisamente à aldeia onde nasceu meu bisavô. Foi onde encontrei a última remanescente da minha família no local. Foi incrível. Essa busca por identidade e ancestralidade rendeu até um livro, chamado "Do outro lado do mundo" (, disponível em português).

Também iniciei cursos e mentorias para me desenvolver como artista. O desafio era encontrar o meu lugar no ecossistema da arte. Mas eu ainda precisava de uma peça final do quebra-cabeça. No final de 2019, fui selecionado para participar do Programa SWY (Ship for World Youth |, promovido pelo governo japonês. Este intercâmbio visa desenvolver lideranças em um ambiente multicultural, para que possam evoluir e impactar seus países de origem.

Essa incrível experiência foi realizada em um belo navio, o Nippon Maru. Juntei-me a um grupo de 240 jovens de 11 países (5 continentes). Durante quatro semanas, navegamos do Japão ao México – ida e volta. Enquanto eu cruzava os mares, tive a chance de me redescobrir. Não foi exatamente como artista, mas como facilitador de oficinas de escrita criativa. Convidei meus companheiros de navegação a escrever em pleno Oceano Pacífico - e me apaixonei por esse ofício.

Depois que voltei do SWY, no carnaval de 2020, a pandemia atingiu o Brasil. Mas meu desejo de continuar facilitando oficinas continuava muito vivo. Então, organizei o meu primeiro encontro online de escrita criativa. As pessoas adoraram. E eu também. Repliquei a experiência várias vezes com familiares, amigos e pessoas que conheci online. Ganhei confiança e tomei a decisão de iniciar um novo ciclo profissional. Em setembro de 2020, fundei oficialmente a TORII.

Hoje, TORII é uma escola de escrita criativa, nascida para fortalecer as conexões humanas. Até agora, organizamos mais de 600 oficinas, com 2.500 pessoas de 38 países. A TORII nasceu e cresceu em meio ao isolamento social extremo. Naquela época, as pessoas precisavam escrever e se conectar. Na verdade, ainda precisamos.

Qual é o seu principal objetivo e como se relaciona com a inovação e o impacto social?

Hoje, o principal objetivo da TORII é ressignificar a nossa relação com a escrita. Queremos que as pessoas percebam que elas podem, sim, escrever. A escrita vai além de produzir e-mails e relatórios. Escrever é uma ferramenta poderosa. Gera conexões, de forma profunda e genuína. Isso nos permite expandir nossas percepções sobre nossos mundos interiores e sobre as realidades de outras pessoas. A escrita cria pontes e portais (aliás, "torii" significa portal em japonês).

Na TORII, buscamos apoiar, estimular e empoderar todos os perfis: pessoas que nunca escreveram, pessoas que estão acostumadas ou pessoas que desejam resgatar essa prática. Nossas experiências com grupos de escrita criativa nos mostraram o caminho: até agora, facilitamos a jornada de 14 grupos fixos. Todos eles duraram pelo menos um ano. Alguns deles chegaram a dois anos juntos. Esses grupos representam um lugar seguro para as pessoas escreverem, se expressarem e serem ouvidas.

Eu pessoalmente adoro observar pessoas escrevendo e compartilhando seus processos, sem competição, buscando apoiar-se mutuamente em suas próprias singularidades e caminhos. Ao final de algumas oficinas, amo escutar a frase "Fui eu quem escreveu isso?". As pessoas se surpreendem consigo mesmas - comprovam a sua capacidade de criar.

Em termos de impacto social, pretendemos ampliar nosso alcance e compartilhar nossa metodologia com um leque cada vez mais amplo de áreas e parceiros, como escolas e universidades, alcançando assim pessoas de diversas realidades. Estamos abertos a novas parcerias, inclusive. Nosso sonho é que mais pessoas se envolvam nessa forma de conceber a escrita: com liberdade e afeto.

Como a TORII se relaciona à educação e à saúde mental?

Acreditamos que escrever gera bem-estar. Há muitos benefícios envolvidos. De fato, à medida que as oficinas se multiplicavam, percebemos que o intercâmbio social/poético estava gerando um grande impacto no estado mental das escritoras e escritores. Elas começaram a se sentir mais leves, mais confiantes em suas habilidades de escrita e na capacidade de criar. Ficaram cada vez mais conectadas umas às outras, com permissão para empatia e vulnerabilidade. Nas oficinas, laços de afeto são constantemente criados e cultivados. Em março de 2022, inclusive, participamos de um encontro presencial da empresa SoulMe para demonstrar a força da escrita como catalisadora de processos terapêuticos.

Quanto à dimensão educacional, sentimos que existe um enorme potencial em nossa metodologia para apoiar processos de aprendizagem em escolas, universidades e empresas. Os alunos são convidados a assumir uma posição de protagonismo ao escrever. Como exemplo, podemos citar as oficinas sobre criatividade, cultura japonesa (Studio Ghibli, Hayao Miyazaki, MA 間,wabi sabi), mitologia grega e até mesmo sobre masculinidades. Percebemos que qualquer tema pode ser virtualmente impulsionado pela escrita criativa.

Se as pessoas encontrarem suas vozes através da escrita, elas poderão se expressar melhor e, assim, se comunicar melhor. Isso afetará positivamente todos os aspectos de suas vidas. Uma de nossos escritoras até recebeu uma promoção depois de ingressar em um de nossos grupos de escrita criativa. Ela passou a se expressar com mais precisão e a organizar melhor suas ideias. Incrível!

Como a TORII constrói uma comunidade de escrita e como ela se alimenta?

A escrita é uma poderosa ferramenta para conectar pessoas. Naturalmente, à medida que as oficinas aconteciam, surgiu organicamente uma rede de escritores. E ela fica mais forte a cada semana.

Já fizemos mais de 600 oficinas. Atualmente, facilitamos a jornada de 10 grupos de escrita criativa (mais de 40 pessoas, em sua maioria mulheres, de todas as idades) que se reúnem regularmente para escrever juntos. O fato de escrevermos juntos, em grupo, faz toda a diferença.

Dividimos as oficinas em dois momentos. A primeira é dedicada à escrita individual, com base nos exercícios que preparamos para cada grupo. As temáticas são diversificadas: podem ir da literatura argentina, como Jorge Luis Borges, à cultura pop, como O Senhor dos Anéis. Também contemplamos o Brasil, com Clarice Lispector, Manoel de Barros, Carla Madeira, entre tantos... Também pedimos às nossas escritoras e escritores que tragam temas e autores de sua predileção para enriquecer os encontros.

Em seguida, compartilhamos os textos. Cada vez que alguém lê um texto em voz alta para as/os colegas, um fio invisível é criado, fortalecendo a nossa comunidade. No começo havia timidez, claro, mas ela foi evaporando. Hoje, impera um senso comum de apoio e confiança nos grupos.

Terminamos nossos workshops com sorrisos, leveza e um calor no coração. Uma energia vibrante e leve preenche a sala (mesmo que virtual), e é assim que construímos e alimentamos a nossa comunidade, com uma mesma cultura da escrita. Uma espécie de "Família TORII",

A TORII foi criada durante a pandemia da COVID-19. Como a COVID-19 afetou o TORII e quais lições foram aprendidas durante esse período?

Acredito que a TORII poderia ter nascido em um ambiente não pandêmico, mas o isolamento social intensificou a necessidade das pessoas se expressarem e se conectarem de maneira autêntica. As oficinas de escrita criativa TORII surgiram para preencher uma lacuna e proporcionar bem-estar - inclusive para mim, como facilitador. Sinto que os grupos TORII representaram um oásis para muitos de nós. Hoje, felizmente, ainda é um espaço muito fértil para escrevermos e fortalecer laços.

Eu diria que a principal lição é que as pessoas precisam (e absolutamente podem) escrever. Porque elas precisam expressar suas vozes no mundo, mesmo que ainda não saibam.

Se alguém tiver dúvida, aceitamos o desafio de tentar mostrar o contrário.

Quais são os planos futuros para a TORII?

Acabamos de lançar um curso sobre a escrita. Queremos compartilhar tudo que aprendemos nesses últimos dois anos do ponto de vista prático e teórico.

É o primeiro passo de uma estratégia mais ampla. Queremos liderar um movimento que apoie uma relação saudável com a escrita. Queremos que as pessoas integrem essa prática (arte) às suas vidas, como uma fonte de conexão. Para nos conectarmos uns aos outros e a nós mesmas(os). Para nos beneficiarmos de tudo o que a escrita tem a oferecer.

Cada pessoa tem um caminho único, mas todos podemos apoiar umas e uns aos outros.

A escrita é a nossa ferramenta mágica para viver essa jornada.


Policy Shift tuvo la oportunidad de entrevistar a Ivan Nisida, escritor y fundador de TORII, una escuela de escritura creativa creada en el año 2020. TORII tiene como objetivo difundir la escritura como herramienta universal de autoconocimiento, creatividad y conexión humana, con la convicción de que todo el mundo puede escribir libremente (y ellos están dispuestos a ayudar). Juntos, discutimos los objetivos de la escuela, su relación con la innovación, el impacto social, la educación y la salud mental, las lecciones aprendidas a lo largo del COVID-19, así como los planes futuros.

¿Cómo surgió la idea de TORII?

TORII ( es el resultado de una decisión que me cambió la vida en 2019, cuando dejé mi puesto en la Fundación Black Jaguar (ONG medioambiental - para buscar mi camino como artista.

Me tomé un periodo sabático. Me fui a Japón, al pueblo donde nació mi bisabuelo. Esta búsqueda de identidad y ancestralidad se convirtió incluso en un libro, titulado "Al otro lado del mundo" (, disponible en portugués).

También empecé cursos y tutorías para desarrollarme como artista. El reto era encontrar mi lugar en el ecosistema del arte. Pero aún me faltaba una última pieza del rompecabezas.

Fue a finales de 2019 cuando me seleccionaron para el Programa SWY (Ship for World Youth -, promovido por el gobierno japonés. Este programa de intercambio tiene como objetivo desarrollar jóvenes líderes, para que puedan evolucionar y tener un impacto en sus países de origen.

Esta increíble experiencia tuvo lugar en un hermoso barco, el Nippon Maru. Me uní a un grupo de 240 personas de 11 países (5 continentes). Durante cuatro semanas, navegamos de Japón a México - y de vuelta.

Mientras cruzaba el Océano Pacífico, tuve la oportunidad de descubrirme a mí mismo. No precisamente como artista, sino como facilitador de talleres de escritura creativa. Invité a la gente a dar un salto y a escribir en medio del océano. Y me enamoré de este trabajo.

Después de volver de SWY, en febrero de 2020, la pandemia golpeó a Brasil. Pero mi impulso para seguir facilitando talleres estaba muy vivo. Así que organicé el primer taller de escritura creativa en línea. A la gente le encantó. Y a mí también.

Repetí la experiencia una y otra vez con familiares, amigos y gente que conocí en Internet. Gané confianza y tomé la decisión de iniciar un nuevo ciclo profesional. En septiembre de 2020, fundé oficialmente TORII.

Hoy, TORII es una escuela de escritura creativa, creada para fortalecer las conexiones humanas. Hasta ahora, hemos organizado más de 600 talleres con 2.500 personas de 38 países. TORII nació y creció en medio del escenario de la pandemia. En aquel momento, la gente necesitaba escribir y conectarse.

De hecho, todavía es así.

¿Cuál es su principal objetivo y cómo se relaciona con la innovación y el impacto social?

En la actualidad, el principal objetivo de TORII es revisitar nuestra relación con la escritura. Queremos que la gente se dé cuenta de que escribir va más allá de producir correos electrónicos e informes. La escritura es una herramienta poderosa. Genera conexiones, de forma profunda y genuina. Nos permite ampliar nuestras percepciones sobre nuestro mundo interior y sobre la realidad de los demás. La escritura crea puentes y puertas (por cierto, "torii" significa portal en japonés).

En TORII, potenciamos y apoyamos todos los perfiles: personas que nunca han escrito, personas acostumbradas o personas que desean recuperar esa práctica. Nuestras sólidas experiencias con grupos de escritura creativa nos han mostrado el camino: hasta ahora, hemos facilitado el camino de 14 grupos recurrentes. Todos ellos han durado al menos un año. Algunos han alcanzado los dos años juntos. Estos grupos representan un lugar seguro para que la gente escriba, se exprese y sea escuchada.

Personalmente, me encanta ver a la gente escribir y compartir sus procesos, sin ánimo de competición, buscando apoyarse mutuamente en sus propias singularidades y caminos. Al final de algunos talleres, celebro cuando la gente dice "¿Esto lo he escrito yo?", sorprendida consigo misma, demostrando su capacidad de crear.

En términos de impacto social, tenemos previsto ampliar nuestro alcance y compartir nuestra metodología con una gama más amplia de ámbitos y socios, como escuelas y universidades, llegando a personas de entornos sociales más diversos. Nuestro sueño es que más gente se comprometa con esta nueva forma de abrazar la escritura. Estamos abiertos a nuevas colaboraciones.

¿Qué relación tiene TORII con la educación y la salud mental?

Creemos que la escritura fomenta el bienestar. De hecho, a medida que los talleres se multiplicaban, nos dimos cuenta de que el intercambio social/poético estaba generando un gran impacto en el estado de ánimo de las personas. Empezaron a sentirse más seguros de sus habilidades de escritura, de su capacidad para crear. También estaban cada vez más conectados entre sí, a través de la empatía y la vulnerabilidad. Constantemente se crean y cultivan lazos afectivos. En marzo de 2022, incluso nos unimos a un evento de bienestar para presentar la escritura como una forma para catalizar procesos terapéuticos.

En cuanto al aspecto educativo, creemos que hay un enorme potencial en nuestra metodología para apoyar procesos de aprendizaje continuo en escuelas, universidades y empresas. Hemos impartido talleres para grandes corporaciones como Google y Boticário, pero también para aficionados de la cultura japonesa (Studio Ghibli y Hayao Miyazaki, MA 間,wabi sabi), la mitología griega y personas interesadas en debatir sobre masculinidades. Nos hemos dado cuenta de que cualquier tema puede apoyarse virtualmente en la escritura creativa.

Si las personas pueden encontrar su voz a través de la escritura, podrán expresarse mejor y, por tanto, comunicarse mejor. Y eso afectará positivamente todos los aspectos de sus vidas. Una de nuestras escritoras incluso recibió un ascenso tras unirse a uno de nuestros grupos de escritura creativa hace dos años. Empezó a expresarse con más precisión y a organizar mejor sus ideas. ¿No es fantástico?

¿Cómo construye TORII una comunidad de escritores y cómo la alimenta?

Creemos sinceramente que la escritura es una poderosa herramienta para conectar a la gente. Naturalmente, a medida que se desarrollaban los talleres, surgió una red de escritores. Y sigue fortaleciéndose cada semana.

Hasta ahora hemos organizado 600 talleres. Actualmente mantenemos 10 grupos de escritura creativa (más de 40 personas, en su mayoría mujeres, de todas las edades) que se reúnen regularmente para escribir juntos. El hecho de escribir juntos, en grupo, marca la diferencia.

Dividimos los talleres en dos momentos. El primero está dedicado a escribir por nuestra cuenta, a partir de los ejercicios que preparamos para cada grupo. Los ejercicios son muy variados: pueden ir desde la literatura argentina, como Jorge Luis Borges, hasta la cultura pop, como El Señor de los Anillos. También pedimos a nuestros escritores que traigan los temas que les gustan.

Luego, compartimos los textos. Cada vez que una persona lee un texto en voz alta a sus colegas, se crea un hilo invisible que refuerza nuestra comunidad. Al principio, muchos de nuestros escritores eran un poco tímidos. Pero eso ya ha desaparecido. Hay un sentimiento común de apoyo y confianza. De libertad.

Solemos terminar nuestros talleres con grandes sonrisas. Una energía vibrante y ligera llena la sala, y así es como construimos y alimentamos nuestra comunidad, una especie de "Familia TORII", con la misma "cultura de escritura".

TORII se creó durante la pandemia del COVID-19: ¿cómo ha afectado el COVID-19 a TORII y qué lecciones se han aprendido durante este tiempo?

Creo que TORII podría haber crecido en un entorno no pandémico, pero el confinamiento intensificó la necesidad de la gente de expresarse y conectar de forma genuina y amable. Los talleres de escritura creativa TORII surgieron para llenar un vacío y proporcionar bienestar, incluso a mí mismo, como facilitador.

Creo que los grupos TORII representaron un salvavidas para muchos de nosotros. Hoy en día, sigue siendo un espacio fértil para crear y establecer vínculos.

Yo diría que la principal lección es que la gente necesita (y puede) escribir. Porque necesitan expresar su voz, aunque aún no lo sepan.

Si aún tienen dudas, nos gustaría aceptar el reto e intentar demostrarles lo contrario.

¿Cuáles son los planes de futuro de TORII?

En febrero, lanzamos un nuevo curso sobre escritura. Queremos compartir todo lo que hemos aprendido en los dos últimos años desde el punto de vista teórico y práctico.

Este curso forma parte de una estrategia más amplia. Queremos liderar un movimiento que apoye una forma sana de relacionarse con la escritura. Queremos que la gente integre plenamente la escritura a su vida, como una poderosa herramienta de conexión. Para que conectemos con los demás y con nosotros mismos. Para beneficiarnos de todo lo que la escritura puede ofrecernos.

Cada persona tiene un camino único, pero todos podemos apoyarnos mutuamente. La escritura es nuestra herramienta mágica para vivir ese camino.

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